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¿Qué son los Detritívoros? – Definición y Ejemplos

¿Qué son los Detritívoros? ¿Qué comen los Detritívoros?

Un detritívoro es un organismo heterotrófico, que obtiene su nutrición alimentándose de detritos. El detrito es la materia orgánica formada por material vegetal y animal muerto. Los detritívoros también pueden obtener nutrición por coprofagia, que es una estrategia de alimentación que implica el consumo de heces.

Los detritívoros son a menudo insectos invertebrados tales como ácaros, escarabajos y moscas; Moluscos como babosas y caracoles; O las lombrices del suelo y las cochinillas.

Ejemplos de detritívoros en ambientes marinos son crustáceos como cangrejos y langostas, equinodermos como estrellas de mar o pepinos de mar. Muchos de estos detritívoros marinos ocupan un nicho similar a los de los suelos terrestres, que viven en o dentro del lecho marino conocido como bentos. Estos organismos se llaman a menudo “alimentadores del fondo”. Alternativamente, en los ecosistemas acuáticos, los gusanos poliquetos, los percebes y algunos corales derivan su energía a través de la filtración con la que se alimenta de detritos orgánicos flotantes llamados “nieves marinas“.

Diferencia entre Detritívoros, Descomponedores y Carroñeros

Los términos “detritívoros” y “descomponedores” son distintos en su significado; Aunque las palabras se usan a menudo indistintamente, detritívoros son técnicamente una rama de los descomponedores. Es útil notar que, a diferencia de los detritívoros, verdaderos descomponedores como los hongos, las bacterias o los protistas, utilizan la alimentación saprotrófica, en la que absorben nutrientes a través de la digestión extracelular, más que por ingestión oral. Sin embargo, se pueden establecer similitudes entre los detritívoros y carroñeros. Mientras que ambas estrategias de alimentación implican el consumo de materia vegetal y animal muerta, los carroñeros tienden a alimentarse a una escala mayor que los detritívoros, especializándose en carroña y heces.

Detritívoros, Descomponedores y Carroñeros

¿Cómo benefician los detritívoros al ambiente?

Detritívoros y descomponedores contribuyen a la descomposición de todo el material muerto y en descomposición en cualquier ecosistema. De esta manera juegan un papel importante en el ciclo de los nutrientes y son una parte esencial de la mayoría de los ciclos biogeoquímicos, como el ciclo del carbono, el ciclo del nitrógeno y el ciclo del fósforo.

Los detritívoros se alimentan de material de los productores primarios, así como herbívoros y carnívoros, y por lo tanto están presentes en todos los niveles tróficos en un ecosistema. Además de consumir energía de otros organismos, los detritívoros son comúnmente consumidos por los consumidores secundarios, por lo que son un componente integral del ciclo energético del ecosistema.

No sólo es el proceso de reciclaje una parte importante de la descomposición, la eliminación de material muerto es importante para detener la propagación de enfermedades. Además, los detritívoros que viven dentro del suelo, por ejemplo las lombrices de tierra, airean y mezclan el suelo con su movimiento, que es importante para el crecimiento de las plantas.

ciclos biogeoquímicos

El ciclo de descomposición

El detrito se compone de material orgánico particulado que se forma a partir de los tejidos depositados cuando las plantas y los animales mueren, así como la materia fecal y los microorganismos. Las colonias de microorganismos dentro de los detritos agregan a su valor nutritivo. En ambientes terrestres, los detritos pueden estar presentes como humus (los materiales muertos mezclados con los suelos), o como hojarasca. En los ambientes acuáticos, los detritos se suspenden como “nieve marina”, que finalmente cae al fondo marino.

Todo este material contiene energía, así como los nutrientes que estaban presentes en los residuos y en los cuerpos. Estas sustancias son productos de valor en todos los ciclos de energía y de nutrientes, aunque los minerales y los compuestos deben estar disponibles por descomposición física y transformación bioquímica del material mediante descomposición o remineralización.

Los detritívoros se alimentan del material particulado más grande en las primeras etapas de descomposición y, al hacerlo, fragmentan el material en piezas de menor tamaño. El proceso de fragmentación aumenta la superficie disponible, para el ataque de bacterias y otros microorganismos, y así ayuda y acelera el proceso de descomposición.

La digestión de los detritívoros también separa algunos carbohidratos, proteínas y lípidos presentes en los detritos en sustancias más simples. Los nutrientes hidrosolubles producidos a partir de esta lixiviación aumentan el contenido mineral del suelo. Al mismo tiempo, los detritívoros están extrayendo la nutrición para sus propios ciclos de vida, y al hacerlo, aportan su biomasa a la cadena alimentaria cuando son consumidos por los consumidores.

Continuamente a lo largo del proceso, descomponedores tales como hongos y otros microorganismos, también conocidos como saprofitos, realizan una verdadera descomposición, usando compuestos químicos y enzimas digestivas para convertir el material excretado por los detritívoros en otras sustancias más simples tales como carbono inorgánico.

Estas sustancias cíclicas son esenciales para toda la vida, por ejemplo, el carbono inorgánico liberado de la respiración de los descomponedores es absorbido por las plantas y se utiliza para realizar la fotosíntesis.

La descomposición sucesiva de la materia orgánica modificada da como resultado la humificación – la formación de humus – un tipo de suelo con alto contenido mineral y estabilidad.

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