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¿Qué es el Derecho Romano? (Historia, Principios y Actualidad)

¿Qué es el Derecho Romano?

El derecho romano es indiscutiblemente uno de los legados romanos más importantes. El derecho romano es el sistema legal de la antigua Roma y los avances jurídicos que ocurrieron antes del siglo VII d. C. cuando el estado romano-bizantino adoptó el griego como idioma de gobierno. Esto significa más de mil años de jurisprudencia de la Ley de las Doce Tablas (c.439 aC) al Código de Justiniano (529 dC). El derecho romano se usó en el Imperio romano oriental (Bizantino) (331-1453), y también sirvió como una base para la práctica legal en Europa y sus antiguas colonias.

Qué es el Derecho Romano - Imagen

Historia del derecho romano resumen

La importancia de las leyes romanas estriba en que constituyen en gran medida el fundamento del derecho canónico de la Iglesia católica y de una buena parte del sistema legal de la mayoría de los países europeos. Los romanos aportaron la concepción del derecho natural universal, que en su tiempo les ayudó a unir los heterogéneos dominios del Imperio. El derecho romano comenzó siendo consuetudinario. El primer cuerpo de leyes escritas fue el código llamado Ley de las doce tablas (451 a.C.), redactado a consecuencia de las presiones que ejercieron los plebeyos para obtener la igualdad política. A este conjunto de leyes se le añadieron otras provenientes de las disposiciones del emperador, de los pretores y del Senado. Con ellas se regulaban las relaciones familiares, laborales y mercantiles. Los jurisconsultos romanos distinguían entre derecho público, derecho privado y derecho internacional. El derecho público regulaba las relaciones entre el Estado y el ciudadano; el privado, las relaciones entre los ciudadanos, y el internacional, las relaciones entre los distintos pueblos. Gayo, Papiniano, Ulpiano, Modestino y Paulo fueron los jurisconsultos romanos más importantes.

La Ley de Roma - Imagen
La Ley de las doce tablas o Ley de igualdad romana fue un texto legal que contenía normas para regular la convivencia del pueblo romano.

Leyes y principios importantes

Las leyes de la antigua Roma son un gran tema. En otras palabras, hay demasiadas leyes/principios importantes para mencionar. A la luz de esto, permítanme darles una muestra de algunos de los principios más importantes.

Primero, las Doce Tablas, las primeras leyes de Roma se hicieron públicas para dar paridad a todas las personas. Antes de este tiempo, solo la élite de Roma conocía la ley. Esta situación obviamente favoreció a la aristocracia. La publicación de las Doce Tablas, por lo tanto, fue un momento decisivo.

En segundo lugar, las leyes Licinio-Sextias de 367 a. C. pusieron fin a la lucha de las órdenes. Esta ley permitió que todas las clases se postularan para el cargo y ocuparan el cargo más alto de Roma. Este hecho ayudó a crear igualdad.

Otro principio importante del derecho romano es que tomó su forma de varias fuentes. Por ejemplo, según Cicerón, la equidad, la costumbre, los casos resueltos, la legislación de las asambleas, las resoluciones del Senado, el edicto de los magistrados y la decisión de los juristas pueden ser fuentes de ley.

Cicerón - Imagen
Cicerón pronuncia su discurso contra Catilina. ÓLEO DE CESARE Maccari, del siglo XIX (Palacio Madama, Roma) que reproduce las famosas Catilinarias de Cicerón, cuando, siendo cónsul, descubre la conjura de Catilina en 63 a.C. Durante la República, la clase senatorial ejercía el gobierno y formaba sus magistraturas, mientras dos cónsules asumían las funciones que otrora habían recaído sobre el rey.

Principios del derecho romano

Hubo varios principios del derecho romano. Un principio era que la ley debería tratar a todas las personas por igual. Los romanos querían que todos supieran cuáles eran las leyes para que pudieran aplicarse a todos por igual. Como resultado, las leyes de roma se escribieron para que la gente supiera lo que eran.

Otro principio de las leyes de roma es que era aceptable agregar o reemplazar cualquier ley. Si una ley se considera injusta, esa ley podría ser reemplazada. Las leyes de roma eran acumulativas por naturaleza.

Hubo otros dos principios que están relacionados de alguna manera. Uno de estos principios es que una persona se considera inocente hasta que se demuestre su culpabilidad. Además, la persona que acusó a alguien de un delito tenía la responsabilidad de probar que la persona a la que acusaba era culpable del crimen.

El principio más importante del derecho romano era que debía ser escrito y transparente. Es decir, todos deberían saber cuál era la ley y la ley no debería simplemente cambiar según el capricho de un gobernante o juez. Esta idea del estado de derecho fue la base de toda la ley romana.

Otro principio importante del derecho romano era que debería aplicarse a todos los aspectos de la vida. Habría leyes sobre actos criminales y leyes sobre contratos y leyes sobre la vida familiar.

Un tercer principio era que tanto el gobierno como la tradición deberían ser fuentes de ley. Había leyes (ius scriptum) escritas por fuentes gubernamentales. Pero también había leyes no escritas que provenían de la tradición y los precedentes. Estos fueron llamados “ius non scriptum” y fueron similares a la tradición inglesa posterior de la ley común.

El Derecho Romano - Imagen
El Cuerpo de Derecho civil romano es la más importante recopilación de Derecho romano de la historia. Gracias a esta colección se ha podido conocer el contenido del antiguo derecho romano, siendo fundamental para los sistemas jurídicos modernos.

Derecho romano en la actualidad

Algunos de los principios del derecho romano aún en uso hoy en día son:

  • el derecho de propiedad personal
  • la validez de los contratos
  • el derecho a votar
  • la legalidad de los testamentos
  • el derecho de apelación
  • el derecho de un acusado a ser defendido y ser inocente hasta que se demuestre su culpabilidad
  • el derecho a casarse y divorciarse

Derecho romano en la actualidad - Imagen

El desarrollo legal de los romanos llegó a los problemas más pequeños de la vida cotidiana. Por ejemplo, ¿qué pasaría si las bellotas de tu tierra cayeran sobre la tierra del vecino? ¿Quién tendría el derecho de recogerlas?

El Interdictum de glande legenda dio una respuesta clara como el cristal. La ley dice que cuando las bellotas de la tierra de una persona (A) caen sobre otra (B), se prohíbe a “B” detener a “A” de recoger las bellotas libremente y llevárselas cada tercer día. Para la ley romana, está claro que “A” es dueño de las bellotas. La palabra bellota se usa en la ley para cubrir toda fruta.

Ley romana hoy en día - Imagen

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