Proceso de Polinización y Fecundación de las Plantas

Proceso de polinización y fecundación de las plantas con flores

Dos células sexuales

La reproducción sexual es una forma de hacer un nuevo individuo al unir dos células sexuales especiales, llamadas gametos. En la reproducción sexual de animales y plantas, los gametos masculinos y femeninos se unen para formar una única célula fertilizada llamada cigoto, el cual se convierte en un nuevo individuo con una colección única de material genético. En una población, esta variación genética es importante porque, si las condiciones se ponen difíciles, existe la posibilidad de que algunos individuos sobrevivan.

Tubérculos

Muchas plantas con flores también pueden reproducirse asexualmente a través de diversas estructuras, como estolones, rizomas y tubérculos. Sin embargo, todos los individuos producidos así son clones de sus padres, sin variación genética. Esto significa que, si ocurre algo que es fatal para un individuo, como un brote de enfermedad, es probable que sea fatal para todos.

Proceso de Polinización

Imagen polinización

La polinización es una parte muy importante del ciclo de vida de las plantas con flores. Es parte del proceso de reproducción sexual de las plantas con flores, lo que resulta en semillas que crecerán en nuevas plantas. Las flores son las estructuras de las plantas que contienen todas las partes especializadas necesarias para la reproducción sexual.

Las plantas tienen gametos, que contienen la mitad del número normal de cromosomas para esa especie de planta. Los gametos masculinos se encuentran dentro de pequeños granos de polen en las anteras de las flores. Los gametos femeninos se encuentran en los óvulos de una flor. La polinización es el proceso que une a estos gametos masculinos y femeninos.

Imagen gametos masculinos y femeninos

El polen no puede pasar de las anteras a los óvulos por sí solo, por lo que la polinización depende de otros medios para mover el polen. El viento o los animales, especialmente los insectos y las aves, recogen el polen de las anteras masculinas y lo llevan al estigma femenino. Las flores tienen diferentes formas, colores y olores, y a menudo néctar azucarado y polen nutritivo, para alentar a los animales a visitarlas y polinizarlas. Las flores polinizadas por el viento están formadas para facilitar la recolección o el depósito de polen.

Imagen autopolinización

Muchas flores pueden ser polinizadas por su propio polen, un proceso llamado autopolinización. Sin embargo, esto no siempre da como resultado la variación genética necesaria para que las especies sobrevivan. Muchas plantas tienen formas de asegurarse de que solo sean polinizadas por el polen de una flor en una planta diferente, lo que se conoce como polinización cruzada. Algunas tienen la parte masculina y femenina en flores separadas en la misma planta, mientras que otras tienen flores masculinas y femeninas en diferentes plantas. Muchas tienen los estigmas y las anteras madurando en diferentes momentos para evitar la autopolinización.

Proceso de Fertilización

Imagen tubo de polen

Solo después de la polinización, cuando el polen ha caído sobre el estigma de una flor adecuada de la misma especie, puede suceder una cadena de eventos que termina en la producción de semillas. Un grano de polen en el estigma hace crecer un tubo pequeño, todo el camino hasta el estilo del ovario. Este tubo de polen lleva un gameto masculino para encontrarse con un gameto femenino en un óvulo. En un proceso llamado fertilización, los dos gametos se unen y sus cromosomas se combinan, de modo que la célula fertilizada contiene un complemento normal de cromosomas, con algunos de cada flor madre.

Imagen semillas de Kiwi

El óvulo fertilizado pasa a formar una semilla, que contiene un almacén de alimentos y un embrión que posteriormente se convertirá en una nueva planta. El ovario se convierte en una fruta para proteger las semillas. Algunas flores, como los aguacates, solo tienen un óvulo en el ovario, por lo que su fruto solo tiene una semilla. Muchas flores, como el kiwi, tienen muchos óvulos en el ovario, por lo que su fruto contiene muchas semillas.

 

Deja un comentario