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Cómo prevenir la contaminación del aire (Causas y soluciones)

Prevenir la contaminación del aire

En la primera parte del siglo XXI, la contaminación del aire ocupó la mayor parte de la atención del público en términos de peligros para el medio ambiente debido al debate enrevesado sobre qué hacer con respecto al calentamiento global, más ampliamente llamado cambio climático. Hoy en día, prácticamente ninguna persona honesta e informada discute la validez de la investigación científica que vincula las actividades humanas desde el inicio de la Revolución Industrial a mediados del siglo XIX con temperaturas medias más cálidas en todo el mundo desde entonces, y la mayor parte del aumento se ha producido más recientemente. El verdadero debate no es “¿Es real el cambio climático causado por el hombre?”, sino “¿Se puede hacer algo para frenarlo o detenerlo y, de ser así, qué se necesita?

Sin embargo, no todos los efectos perjudiciales de la contaminación del aire se centran en los gases de efecto invernadero (principalmente el dióxido de carbono o CO2) que son en parte responsables del cambio climático. La materia particulada puede causar o exacerbar enfermedades respiratorias como el asma. Estos contaminantes también pueden dañar la vida de las plantas.

Causas de la contaminación del aire con soluciones

Usted puede tomar una serie de medidas diarias para reducir los efectos de la contaminación del aire, como éstas:

Reducir el consumo de energía eléctrica

Contaminación del aire por energía eléctrica - Imagen

Optimizar el consumo de energía eléctrica en casa, en el trabajo y en todas partes. Reduciendo de esta forma la emisión de gas de efecto invernadero por parte de las centrales eléctricas.

Al hablar de centrales eléctricas nos referimos especialmente a las que emplean carbón como combustible. Por ejemplo, una central termoeléctrica genera energía eléctrica a partir de la energía liberada por combustibles fósiles como carbón, gas natural, petróleo y núcleos de uranio. Este calor es utilizado por un ciclo termodinámico convencional para mover un alternador y producir energía eléctrica, liberando dióxido de carbono a la atmósfera.

Remplazar el gas

Contaminación del aire por gas - Imagen

Reemplazar el gas por energía solar en el caso de los calentadores de agua. Un calentador de agua solar es lo mismo que un calentador de agua a gas, pero este en lugar de gas funciona con los rayos del sol.

Cada vez que enciendes el calentador de agua para bañarte, al operar por combustión, continúan emitiendo importantes cantidades de contaminantes al medio ambiente.

Productos amigables con el medio ambienteContaminación del aire por fabricas - Imagen

Busque productos eléctricos con consumo eficiente de electricidad cuando compre equipos para el hogar o la oficina.

Busque productos amigables con el medio ambiente. Un producto amigable es aquel que para su creación utilizan procesos, materias primas y prácticas que necesitan de una cantidad inferior de energía o recursos naturales, en consecuencia afecta en menor manera al ecosistema que la forma común de hacerlos, así también el destino ultimo de dichos productos, se prioriza su reciclaje, reutilización o rápida degradación.

Disminuir tu consumo de combustibles fósiles

Disminuir tu consumo de combustibles fósiles - Imagen

A pesar de que cada día hay más coches y motos eléctricas, el uso de los vehículos que utilizan gasolina es todavía muy alto. Una buena manera de ayudar a evitar la contaminación que producen los transportes que usan combustibles fósiles, es compartir coche, usar el transporte público o desplazarse a trabajar a pie o en bicicleta.

¿Te has preguntado por qué la gasolina que utilizan los carros y otros medios de transporte contaminan el aire que respiramos y el medio ambiente?: Se debe por los agentes contaminantes que se forman durante el proceso de combustión y que se emiten a la atmósfera.

Los automóviles emiten varios tipos de gases y partículas que contaminan el aire, las sustancias que se emiten en mayor cantidad son: dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO), óxidos nitrosos (NOx), compuestos orgánicos volátiles y también macropartículas.

Otros consejos para evitar la contaminación del aire debido a los motores de combustión interna son:

  • Elegir vehículos que utilicen tecnologías que minimicen la emisión de gases contaminantes.
  • Compre recipientes de gasolina portátiles y a prueba de derrames.
  • Siempre asegúrese de que sus llantas estén infladas a la presión correcta, aumentando el rendimiento de la gasolina. Las llantas con baja presión, exigen mayor esfuerzo al motor, y por consecuencia mayor gasto de gasolina.

Evite fugas en su hogar

La contaminación del aire y sus consecuencias - Imagen

Cualquier aparato de combustión mal ventilado o con muy poco mantenimiento puede convertirse en una fuente de contaminación del aire interior y exterior ya que, por ejemplo, cocinas, estufas, refrigeradores, secadoras y calentadores de queroseno o gas no ventilados emiten cantidades importantes de NOx, SO2, CO, CO2 partículas y formaldehído.

Evitar una fuga de gas:

  1. Asegurarte que tu tanque esté en perfectas condiciones.
  2. No se encierre con la estufa en un cuarto sin ventilación, ya que durante la combustión, consume el oxígeno del cuarto y además, emite gases (monóxido de carbono), lo que puede provocar intoxicaciones.
  3. Si siente olor a gas, lo que debe hacer es abrir rápidamente puertas y ventanas, y llamar a un profesional.
  4. Revise una vez al año, sus instalaciones y artefactos a gas: cocina, calentador de agua y estufa.
  5. Si usted se cambia de casa, se recomienda realizar una revisión completa de las instalaciones de gas.
  6. Cada vez que use los artefactos que usan gas, corte la llave de paso una vez que los deje de usar.
  7. Es necesario usar los artefactos de gas según las recomendaciones de cada fabricante.

Soluciones para la contaminación del aire por la quema de basura

contaminación del aire por la quema de basura - Imagen

En lugar de quemar las hojas secas y ramas que se caen de los arboles en otoño, aprenda a hacer su propia composta de residuos orgánicos en casa. Se entiende por compostaje a la descomposición de materiales orgánicos (hojas secas, pasto, cáscara de huevos, papel, bolsas de té, ramas pequeñas, restos de café, restos de verduras y frutas, etc.) que dan como resultado un abono totalmente orgánico aprovechable por el suelo y por las plantas. Este compost de residuos orgánicos mejora la estructura del suelo, aporta nutrientes y a la vez ahorramos dinero en fertilizantes químicos.

Prevenir la contaminación del aire por la combustión de leña

contaminación del aire por la combustión de leña - Imagen

Tenga en cuenta la contaminación que puede provocar la combustión. La leña es la madera utilizada para hacer fuego en estufas, chimeneas o cocinas, es usada mayormente para cocinar y la calefacción del hogar. Este material ha sido acusado como el responsable de la contaminación del aire de varias ciudades, principalmente en las estaciones frías del año. Los artefactos que utilizan leña (estufas, calderas u hornos) cada vez que se encienden pueden producir densas nubes de humo. Independientemente de que se vea o no, el humo de la combustión de leña contiene compuestos tóxicos para la salud. Para reducir la contaminación por humo de leña, utilice solo artefactos de calefacción a leña aprobados por la Agencia de Protección Ambiental. Solo queme madera seca, la madera mojada o verde produce más humo. Nunca queme madera tratada. Deseche las cenizas de fuegos anteriores, ya que niveles más altos bloquean el suministro de aire que recibe la madera y produce más humo.

Evitar la contaminación del aire por el exceso de fertilizantes

contaminación del aire por fertilizantes - Imagen

El exceso de fertilizantes nitrogenados en los cultivos está causando graves daños al medio ambiente. Este tipo de fertilizante es uno de los más utilizados porque mejora el rendimiento de la producción en la agricultura. Sin embargo, se ha comprobado que el uso de este nutriente afecta el agua subterránea y la atmósfera. Las aguas con muy altas concentraciones de nitratos generan un tipo de algas que consumen el oxígeno e impiden el desarrollo de la fauna. También, los gases que emiten los cultivos con índices muy elevados de nitrógeno favorecen el calentamiento global de la tierra y provocan problemas respiratorios a las personas con asma.

Una gran variedad de fertilizantes ecológicos se presenta como una alternativa para mantener sanos los campos y jardines, y sustituir los productos químicos que tan perjudiciales están resultando para la salud y el medio ambiente.

Contaminación del aire por partículas

La contaminación del aire por partículas, a menudo llamada materia particulada (partículas en suspensión) en el lenguaje de las ciencias ambientales, consiste en pequeños trozos de sólidos o líquidos que flotan en el aire. Estas partículas incluyen polvo, suciedad, hollín, humo y gotitas de líquido. Las fuentes primarias del material particulado causan la contaminación por partículas por sí solas, mientras que las fuentes secundarias emiten gases que luego forman partículas. Las estufas de leña y los incendios forestales son ejemplos de fuentes primarias, mientras que las centrales eléctricas y las chimeneas de carbón son ejemplos de fuentes secundarias.

La materia particulada puede causar irritación en los ojos, pulmones y garganta, problemas para respirar, cáncer de pulmón y bajo peso al nacer. Para disminuir el daño causado por las partículas, pase más tiempo en interiores cuando la calidad del aire es mala, especialmente si usted es mayor, tiene una enfermedad respiratoria crónica o ambas. Además, evite las carreteras y autopistas con mucho tráfico, donde la densidad de materia particulada es mayor.

Contaminación del aire por el ozono a nivel del suelo

El ozono a nivel del suelo (“malo”) es creado por reacciones químicas entre los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles en presencia de la luz solar. Las emisiones de las plantas industriales y de los proveedores de electricidad, los gases de escape de los vehículos, los vapores de gasolina y los disolventes químicos son algunas de las principales fuentes de los componentes del ozono troposférico. Este ozono puede causar problemas de salud en personas que ya tienen enfermedades pulmonares, como el asma, y también puede dañar la vegetación.

Las regulaciones establecidas por el gobierno tienen como objetivo reducir los contaminantes que generan ozono “malo”. Entre ellas se incluyen las normas sobre vehículos y transporte, así como las reglas relativas a la turbidez y visibilidad regionales.

 

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