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Componentes De La Lluvia Ácida (Reacciones Químicas)

Componentes de la lluvia ácida

Componentes de la lluvia ácida - Imagen

Los dos componentes principales de la lluvia ácida son el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx).

El dióxido de azufre es un gas incoloro liberado por la quema de combustibles fósiles que contienen azufre. En los Estados Unidos, el 67% de las emisiones de SO2 provienen de empresas eléctricas, el 28% de la quema de combustibles fósiles y fuentes industriales, el 5% del transporte y el 1% de los desastres naturales.

El óxido de nitrógeno, un término utilizado para describir cualquier compuesto de nitrógeno con cualquier cantidad de átomos de oxígeno (por ejemplo, monóxido de nitrógeno NO y dióxido de nitrógeno NO2), es el otro componente principal responsable de la lluvia ácida. En los Estados Unidos, el 54% de estos gases son liberados por los automóviles y las plantas de servicios públicos, el 22% por los servicios públicos eléctricos, el 22% por la quema de combustibles y fuentes industriales, y el 2% por procesos naturales. Por último, el 5% de las emisiones de óxido de nitrógeno se producen a través de procesos naturales como la descomposición, los incendios forestales, los volcanes y los rayos. El óxido de nitrógeno es capaz de causar enfermedades respiratorias y contribuye al daño del ozono.

Lluvia ácida reacciones químicas

Lluvia ácida reacciones químicas - Imagen

El proceso más común al que se somete el dióxido de azufre es cuando reacciona con la humedad de la atmósfera e inmediatamente se oxida para formar trióxido de azufre.

SO2(g) + O2(g) → SO3(g)

Luego, el trióxido de azufre se une al agua para formar ácido sulfúrico.

SO3(g) + H2O(l) → H2SO4(aq)

Al igual que el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno en la atmósfera se oxidan para formar ácido nítrico o nitroso. La siguiente es la formación de ácido nítrico a partir del dióxido de nitrógeno y del agua en la atmósfera.

3NO2(g) + H2O → 2HNO3(aq) + NO(g)

Sin embargo, no todos estos gases se convierten en ácidos. Una cantidad significativa flota en la atmósfera, es llevada a otra área a cientos de millas de distancia, y es depositada en la tierra sin convertirlos. Cuando se convierten y vuelven a caer a la tierra por condensación, estos ácidos no sólo causan daños irreparables a los seres vivos, sino también a las estructuras arquitectónicas.

Información de la lluvia ácida

La lluvia ácida, o más generalmente la deposición ácida, se define como cualquier precipitación con un pH por debajo de 5.6 (o más apropiadamente por debajo de 5.0). Un término más preciso es deposición ácida. La deposición húmeda ocurre cuando los contaminantes son transportados por la lluvia, la nieve, la niebla y las nubes bajas; los contaminantes pueden ser depositados en húmedo después de ser transportados a largas distancias. La deposición seca es el resultado directo de contaminantes ácidos y está presente principalmente en áreas cercanas a la fuente de emisión.

región con el mayor nivel de acidez - Imagen

El mapa anterior de los Estados Unidos muestra que la región con el mayor nivel de acidez es el noreste. La alta acidez es causada por el gran número de ciudades, la densa población y la concentración de plantas eléctricas e industriales. Además, la dirección del viento trae tormentas y contaminación desde el Medio Oeste hacia el Noreste. El mapa de abajo muestra la prevalencia de la lluvia ácida en el mundo. Está claro que las áreas más industriosas y densamente pobladas, como partes de los EE.UU., Europa y el este de China, son más propensas a la lluvia ácida.

Lluvia ácida en el mundo - Imagen

Aprenda más sobre varios métodos de prevención y lo que puede hacer para combatir la lluvia ácida. Visita: ¿Cómo evitar la lluvia ácida?

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