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La Quema De Combustibles Fósiles ¿Cuáles Son?

Quema de combustibles fósiles

Quema de combustibles fósiles - Imagen

La quema de combustibles fósiles en todo el mundo alcanzará un nivel récord en los siguientes años, advirtieron los científicos del clima, tras tres años de crecimiento sin cambios que generaron la esperanza de que se alcanzara un pico en las emisiones mundiales.

Es probable que 2019 sea el año más caluroso jamás registrado en el que no se haya producido el fenómeno de El Niño, un ciclo global natural que empuja temporalmente hacia arriba la temperatura global. La concentración de CO2 en la atmósfera también registró un salto récord en 2016, y otros gases de efecto invernadero como el metano y el óxido nitroso de la agricultura y la industria también están aumentando.

La razón principal de este aumento es un aumento previsto del 3,5% de las emisiones en China, el mayor contaminador del mundo, donde las escasas lluvias han reducido la producción hidroeléctrica de bajas emisiones de carbono y ha aumentado la actividad industrial. El aumento de las emisiones de la India fue modesto en comparación con años anteriores (2%), mientras que tanto los EE.UU como la UE están bien encaminados para lograr pequeñas caídas.

Hay una fuerte acción climática en China: “Tiene una estrategia muy clara, particularmente sobre el carbón y la eficiencia energética, y están obteniendo, y obtendrán, resultados”. Sigue siendo vital que todos los países aumenten la ambición de sus compromisos de emisiones y que los países más ricos apoyen la acción en todo el mundo.

Energía por la quema de combustibles fósiles

Una vez que los combustibles fósiles son extraídos y refinados, están listos para ser utilizados por el hombre común. Cuando se produce la combustión, los hidrocarburos presentes en el combustible fósil crean energía. El calor que se utiliza para quemar combustibles fósiles hace que las moléculas de carbono e hidrógeno reaccionen y produzcan una gran cantidad de energía. La formación de esta nueva energía es utilizada por nosotros para varios propósitos. Por ejemplo: cuando usted pone combustible en su coche, el motor quema el combustible y convierte la energía producida por la quema de combustible fósil en energía mecánica que resulta en el movimiento del vehículo hacia adelante. Cuando se queman los combustibles fósiles, libera moléculas de carbono e hidrógeno para reaccionar y producir una gran cantidad de energía y calor.

Las sustancias químicas presentes en los combustibles fósiles reaccionan sólo cuando entran en contacto con otras fuentes de calor. Cuando se exponen al calor, la cadena de hidrocarburos convierte la energía térmica contenida en el combustible fósil en energía eléctrica para crear electricidad o energía mecánica para impulsar los motores. Las centrales eléctricas de carbón utilizan una característica similar. Queman una gran cantidad de carbón y utilizan el calor producido por ellos para activar generadores que a su vez producen electricidad.

Los diferentes tipos de combustibles fósiles varían en la cantidad de hidrocarburos que contienen y esta es la razón por la que difieren en sus tasas de combustión. Cada combustible fósil contiene una cadena de hidrocarburos. Esta cadena de hidrocarburos se utiliza para crear una gran cantidad de energía. Cualquier combustible fósil cuando se quema siempre libera energía y también produce algunos gases nocivos. El gas natural es uno de los combustibles fósiles que no producen gases nocivos ya que se quema completamente. El carbón y el petróleo producen una gran cantidad de dióxido de carbono y dióxido de azufre que contamina el medio ambiente.

¿Cuáles son los combustibles fósiles?

Cuáles son los combustibles fósiles - Imagen

Los motores a gasolina se utilizan en la mayoría de los automóviles (camiones y motocicletas, etc.) en todo el mundo. Los motores que funcionan con diesel se utilizan en automóviles más grandes, típicamente, camiones, autobuses, etc. Los motores de combustión a base de carbón se utilizaban en los ferrocarriles de todo el mundo para arrastrar vagones de mercancías. Los motores de carbón también se utilizaban en la industria y el carbón era una de las principales razones de la revolución industrial en Europa. Los motores a gas natural comprimido o GNC se utilizan en automóviles y autobuses como una opción (relativamente) más limpia, en comparación con el diesel, para el transporte público. El combustible de aviación es un combustible a base de petróleo que se utiliza en los aviones de reacción de todo el mundo.

Los nombres de los diferentes combustibles fósiles necesarios para el funcionamiento de los diferentes tipos de motores son:

Petróleo

El petróleo es una mezcla de productos que para poder ser utilizada en los motores de combustión debe sufrir una serie de tratamientos diversos. El petróleo no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se separa en mezclas más simples de hidrocarburos que tienen usos específicos.

Gasolina

La gasolina es una mezcla de hidrocarburos obtenida del petróleo, que se utiliza principalmente como combustible en motores de combustión interna.

Gasóleo o diésel

El diésel o gasoil, es un hidrocarburo líquido, compuesto fundamentalmente por parafinas y utilizado principalmente como combustible en motores diésel.

El motor diésel es un motor térmico que tiene combustión interna alternativa que se produce por la auto-ignición del combustible debido a altas temperaturas derivadas de la alta relación de compresión que posee. Se diferencia del motor de gasolina en utilizar como combustible diésel.

Carbón

El carbón es un mineral que se ha formado a partir de restos vegetales. Esos restos, sepultados por sedimentos y sometidos sucesivamente a condiciones de anoxia, y a la presión y temperatura crecientes, se transformaron en los diversos minerales, llamados macerales que forman los carbones.

La importancia del carbón radica en su capacidad calorífica, que permite su uso como combustible.

Gas natural comprimido (GNC)

El gas natural comprimido es un combustible para uso vehicular que, por ser económico y ambientalmente más limpio, es considerado una alternativa sustentable.

Este gas natural es principalmente metano, que al tener un alto índice de hidrógeno por carbono produce menos dióxido de carbono por unidad de energía entregada, en comparación con otros hidrocarburos más pesados.​

Combustible de aviación

Es un tipo de combustible diseñado para su uso en aeronaves alimentadas por motores de turbina de gas.

El combustible de turbina de aviación es una mezcla de un gran número de hidrocarburos diferentes.

Usos de los combustibles fósiles

Usos de los combustibles fósiles - Imagen

Los combustibles fósiles toman su nombre de su formación de materia vegetal y animal muerta que fue comprimida y calentada durante millones de años. Según el Departamento de Energía de Estados Unidos, los combustibles fósiles se utilizan para generar más del 85 por ciento de la energía utilizada por el país.

Electricidad

El carbón por sí solo proporciona la mitad de la electricidad en los Estados Unidos. El Departamento de Energía de Estados Unidos espera que alrededor del 90 por ciento de las centrales eléctricas construidas entre 2009 y 2029 utilicen gas natural. También se espera que el uso de combustibles fósiles en general aumente debido al aumento de la demanda de energía.

Calefacción

El petróleo y el gas natural se utilizan comúnmente para calentar los hogares, así como para proporcionar calor para aplicaciones industriales.

Transporte

El petróleo suministra el 99 por ciento de la energía de los automóviles en forma de gasolina y diesel. También se están desarrollando tecnologías de gas natural para automóviles.

Límites

Los combustibles fósiles son recursos no renovables, lo que significa que hay un suministro limitado. A medida que se utilicen más combustibles fósiles, los recursos utilizados serán más costosos de recolectar y los precios subirán.

Consideraciones

Cuando los combustibles fósiles se queman, liberan contaminantes que contribuyen al calentamiento global y la lluvia ácida.

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