Cómo se Defienden las Plantas (Mecanismos de Defensa de las Plantas)

Cómo se defienden las plantas de los depredadores

como se defienden las plantas de los animales

Desde el insecto más pequeño hasta el mamífero más grande, la mayoría de los animales comen plantas. Estos animales se llaman herbívoros. Al principio, usted puede pensar que las plantas sólo se quedan quietas sin hacer nada y son devoradas. Sin duda no pueden levantarse e irse a otro lugar! Sin embargo, las plantas tienen muchas defensas que les ayudan a sobrevivir.

Existen dos tipos principales de defensas vegetales: constitutivas e inducidas.

defensas de las hojas

  • Constitutiva – Una defensa constitutiva es aquella que siempre está presente en la planta. La mayoría de las defensas de las plantas son constitutivas.
  • Inducida – Una defensa inducida es una defensa temporal que está destinada a defenderse contra un área de la planta donde ha sido atacada o herida.

Mecanismo de defensa de las plantas contra patógenos e insectos

plagas contra plantas

Paredes celulares y cutícula

Al igual que nosotros, las plantas pueden contraer enfermedades que pueden enfermarlas y matarlas. Con el fin de evitar que patógenos y bacterias pequeñas entren al interior, las plantas tienen paredes celulares rígidas. También tienen una cutícula cerosa en el exterior de sus hojas que las protege.

descortezar

Las plantas también tienen que defenderse contra los insectos. Muchos árboles y arbustos tienen una corteza gruesa en sus ramas y tallos que mantiene a los insectos afuera. La corteza tiene muchas capas y el exterior de la corteza está muerta y dura. Esto evita que todos los insectos más determinados se aburran en el tronco del árbol.

Espinas

Algunas plantas usan espinas para protegerse de ser comidas por animales más grandes. Las espinas pueden empujar y molestar a un animal lo suficiente para que se mueva a otra planta. Algunos ejemplos de espinas incluyen las espinas en el tallo de las rosas y las espinas en un cactus. Ciertos tipos de espinas de cactus puede ser especialmente peligrosas, ya que tienen barbas que se adhieren a la piel y no son fáciles de retirar.

Defensas químicas

Las plantas a menudo desarrollan sustancias químicas que actúan como venenos que hacen que un animal enferme o incluso lo mate. Con el tiempo, los animales aprenden a no comer las plantas venenosas. Algunas plantas venenosas comunes incluyen bulbos del narciso, hiedra venenosa, glicina, foxglove, y crisantemos.

A veces las plantas son capaces de detectar cuando están siendo atacadas por ciertos insectos. Emitirán sustancias químicas que atraen a los depredadores a los animales que lo están atacando.

Mal sabor

Una forma de evitar ser comido es saber mal. Muchas plantas usan sustancias químicas para darles un sabor amargo. Si una planta de mejor sabor está cerca, entonces el animal seguirá adelante.

Plantas carnívoras

Algunas plantas le dieron vuelta al marcador y no sólo se defienden contra los insectos, sino que se los comen. Un ejemplo es la venus atrapamoscas que tiene trampas para atrapar insectos. Si una mosca, u otro insecto, pasa sobre sus hojas, rápidamente cerrará la trampa y luego lanzará las enzimas para digerir el insecto.

Datos interesantes sobre las defensas de las plantas

insectos que comen otros insectos

  • Muchos medicamentos que usamos hoy están hechos de sustancias químicas que las plantas usan para protegerse.
  • Algunas plantas proporcionan alojamiento para los animales que se alimentan de herbívoros que se pueden comer la planta.
  • Las plantas pueden esperar para producir sustancias químicas defensivas hasta que sean atacadas debido al alto costo energético y nutricional de la fabricación de las sustancias químicas.
  • Algunas plantas producen sustancias químicas que combaten hongos y bacterias.
  • Las plantas a veces pueden usar sustancias químicas para defenderse de otras plantas que se apoderan de su área.
 

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