Los Cometas Del Sistema Solar (Explicación Para Niños)

Los cometas para niños

¿Qué son los cometas para niños?

Los cometas son pequeños cuerpos celestes que orbitan el Sol. Principalmente hechos de polvo y hielo, se cree que son restos de la formación del Sistema Solar.

¿De dónde vienen los cometas?

Los cometas se cree que provienen de 2 lugares en el Sistema Solar:

  • La nube de Oort es una región a casi un año luz del sol. Los cometas de la nube de Oort tienen períodos orbitales muy largos, que abarcan varios millones de años, y se conocen como cometas de período largo.
  • El Cinturón de Kuiper es una región más allá de la órbita del planeta Neptuno. Los cometas del Cinturón de Kuiper tienden a tener un período orbital corto, por lo general alrededor de 200 años, y por lo tanto también se conocen como cometas de período corto.

límite del los cometas

¿Qué características tienen los cometas?

Los cometas para niños

Una de las características distintivas de un cometa es que la mayoría de ellos desarrollan una cola, conocida como una coma, cuando se acercan al Sol.

Lejos del Sol, los cometas son cuerpos celestes congelados que son difíciles de detectar. Sin embargo, a medida que un cometa se acerca al Sol, el calor y la radiación del Sol vaporizan el hielo y el polvo del cometa. Estos gases vaporizados recogen el polvo y salen fuera del centro del cometa como una cola. Esta cola puede tener miles de kilómetros de largo.

Difícil de ver

Si bien la mayoría de los cometas que pasan junto al Sol son difíciles de observar desde la Tierra sin un equipo especializado, algunos cometas son lo suficientemente brillantes como para ser vistos a simple vista. El brillo del cometa se debe a la luz del sol que se refleja y refracta del polvo en la cola.

Los cometas generalmente tienen 2 colas, que apuntan en diferentes direcciones. El polvo en el cometa es responsable de una cola. Esta cola, también llamada cola de polvo, tiende a ser ancha y curva. Los gases en el cometa forman la segunda cola, llamada plasma o cola de iones. Esta cola es delgada y recta y tiende a apuntar directamente lejos del Sol.

cometa

¿Sabías que?

Un año luz es una unidad de distancia y está definido por la Unión Astronómica Internacional como la distancia recorrida por la luz en el vacío durante un año. Es aproximadamente igual a 10 billones de kilómetros (6 billones de millas).

Más información sobre los cometas, visita el artículo: Preguntas sobre los cometas con respuesta

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